Öreg kutya, régi barát!

Az évek során hozzánk nõ kedvencünk és sokszor nem akarunk tudomást venni arról, hogy õ is öregszik. Számoljuk csak ki a kutyusunk emberi léptékek szerint mennyi idõs! Elcsodálkoztál, ugye?! És mivel nekünk, embereknek is megvannak a korlátaink idõsebb korunk révén és a jelek is megmutatkoznak arra, hogy mit tehetünk meg és mit nem, úgy kutyánk is jelzi, hogy már izületei, szíve nem bírja úgy a terhelést. Lássuk, mik az elsõ jelek arra, hogy jobban kell figyelni kedvencünk étrendjére, játékidejére, a séta hosszára, stb.

Az öregedés jelei:

Szõrzet, bõr:
- õszülés: elõször a marján kezd, aztán a pofáján 
- szõrhullás: kevésbé hullik, de bundája nem olyan dús már
- szemölcsök bukkannak fel a bõr felületén, korpásodhat is
A szõrzet már nem olyan szép, mégis megkívánja a rendszeres ápolást, mert gyakran kellemetlenül összecsomósodik.
Érzékszervek:
- szem: gyakran zavaros
Megjelenhet szemén a szürke- vagy zöldhályog, melyek vakságot okozhatnak. A hajlam ezekre a betegségekre örökölhetõ, de a zöldhályognak többnyire más oka van.
- hallás: gyengül
A romlása korral járó jelenség, amivel együtt kell élni, de megértéssel és kellõ tapintattal kezelni lehet. Viszont konzultálni kell állatorvossal róla, mert más is elõidézheti a hallás romlását.
- szaglás: változatlan marad és mivel ez a legfontosabb érzékszerve, így nemigen zavarja, hogy látása és hallása már nem a régi
Csontozat, izületek:
- nem ugrik fel olyan gyakran az ágyra, kerüli a lépcsõzést, a labdázást magától hagyja abba, járásának merevsége csak néhány lépés után oldódik
- porckorong, és izületek kopásából adódó problémák merülhetnek fel
Hosszú séták helyett tegyünk gyakrabban rövidebb utakat. Vigyázzunk, hogy játék közben ne erõltesse túl magát. Óvjuk a nyirkos hidegtõl és a nedvességtõl. Készítsünk számára száraz, puha fekhelyet.
Nemi ösztön:
- némelyiküknél csökken az érdelõdés a másik nem iránt, de nem igazán jellemzõ ez a tünet
A hormonok termelõdésének zavara szõrhullásban mutatkozhat meg (pofa-, vesetájék, a hátsó lábak tájéka).
szukáknál rendszertelenné válik a tüzelés, ami gennyes méhgyulladáshoz vezethet. Szomjúság, rossz közérzet, bûzös vizelet, nehézkes mozgás jelzi ezt.
Az idõs kan klasszikus problémája a prosztata megnagyobbodás, mely összeszorítja a végbelet és így akadályozza a székelést. Tünete a véres székletürítés, véres vizelet lehet. Azonnal orvoshoz kell fordulni ezen tünetek észlelésénél!
Étvágy:
- a mozgás csökkenésével gyengül az étvágy is
- a kutyák idõs korban szoktak elhízni, mert gazdájuk nem figyel fel rá, hogy csökken a táplálékigényük
Fogazat:
- fogkõ lerakódás és a fogak kilazulása gondot okozhat evésnél, valamint következménye lehet a fogínygyulladásnak
Rendszeres ápolása elengedhetetlen (fogtisztítás fogkrémmel vagy fogsprével). Megakadályozzuk vele a fogkõlerakódást és elpusztítjuk a baktériumokat, amelyek kellemetlen szájszagot okoznak. A fogkövet csak  állatorvos tudja leszedni, melynél az állatot elaltatja.
Karmok:
- mivel az állat kevesebbet mozog, nem koptatja el a karmait
Fokozottabban kell ügyelni a karmok ápolására (vágása, száraz karmok olajozása)
Izmok:
- veszítenek frissességükbõl
Reflexek:
- lelassulnak
Szív:
- kutatások szerint 9-12 éves kutyák egynegyede szívbeteg
- vérkeringésük már nem bírja a terhelést
A köhögésre nagyon oda kell figyelni! Minden esetben orvoshoz kell fordulni, mivel a szívpoblémák illetve a krónikus légcsõhurut elõjele lehet.
Máj, hasnyálmirigy:
- problémákat okozhat, cukorbetegséghez vezethet (tünetei: általános levertség, szomjúság, hányás)
- amerikai kutatások szerint a kutyák 25-40 %-a daganatos betegségben pusztul el
Szobatisztaság:
- elõfordulhat, hogy problémák lépnek fel az ürítés visszatartásával
- ha az orvos sem tud segíteni, ne csináljunk belõle ügyet (!), fogjuk fel a dolgot úgy, mint amikor még kis kölyökkutya volt
A veseelégtelenség oka a szervezetben felgyülemlett káros és mérgezõ anyagok (urémia) által okozott mérgezés. Ilyenkor a kutya lesoványodik, gyenge, étvágytalan, bágyadt. Gyakran fekélyes szájgyulladás, gyomor- és bélhurut, sõt fekélyes bélgyulladás alakul ki, véres hasmenéssel. Sokszor heves bõrviszketés is elõfordul. Az állat hõmérséklete a legtöbb esetben alacsony.

Az öregség ellen lehet védekezni, de elkerülni nem lehet.
Nem tudhatjuk elõre, milyen panaszai lesznek a kutyánknak, azt azonban már elõre eldönthetjük, hogy szeretettel, gondoskodással és barátsággal éljük meg vele a tisztes öregséget. És ha akarjuk, sikerülni is fog.

Ellenõrizzük:

- sima, fényes, nedves-e az orra
- szeme tisztaságát - homályosságát
- nézzünk bele a szájába a fogak állapota végett
- szagoljuk meg a leheletét
- kukkantsunk bele a fülébe, hogy a váladéka normális-e
- a karmok és ujjpárnák állapota is fontos (töredezett, szakadozott)
- tapogassuk végig a testét, nem találunk-e daganatot
- a hüvely és a hímtag rendellenes váladéka betegséget jelez

A vizsgálatot játékosan végezzük el!
8 évesnél idõsebb kutyák esetében célszerû legalább évente 2 alkalommal az állatorvost felkeresni.

Ápolása:

- fésüljük gyakrabban
Ne várjuk meg, hogy gubancos legyen a szõre.
- a nemi szerveket szükség esetén tisztítsuk ki, mivel öreg barátunk kevésbé ápolja magát
Végezzük a mûveletet mosdókesztyûben, minél gyrosabban és ne jelentsen különösebb hókusz-pókuszt.
- a karmait többször le kell vágni, mivel kevesebb a sétálási idõ, így nem koptatja oly mértékben, mint azelõtt
Ha töredezettek, akkor kenjük be olajjal.
- a bõrkeményedések a sok heverészéstõl alakulhatnak ki
Kenjük be ezeket a felületeket vazelinnel vagy tejföllel.
- fekhelye legyen puha, száraz, kényelmes
- a séta terjedelmét a mozgásképességhez igazítsuk
Inkább többször rövidebb távokat tegyünk meg vele. Hámmal és ne pórázzal sétáltassuk.

Táplálás:

A 8. életévtõl változik kutyánk tápanyagigénye, annak mennyisége és minõsége is egyaránt.
Ennek oka, hogy nehezebben emészti meg az ételt, mivel csökken a belek rugalmassága.
- több fehérjére van szükségük (fõtt tojás, hal, túró),
- húsból a táplálékának 1/3 része kell csupán (szárnyas),
- könnyen emészthetõ, szénhidrát tartalmú étel legyen a táplálékának 2/3 része (zabpehely, rizs, burgonya, tészta),
- kiegészítésképpen adhatunk vitaminkészítményeket a számára, de elõtte mindig kérjük ki az állatorvos tanácsát,
- az ételt mindig 2-3 részletben kapja meg,
- csontot ne adjunk számára (székrekedésre hajlamosak)
- székrekedés ellen az ételébe keverjünk búzakoncentrátumot,
- száraztápot direkt idõs kutyák számára is elõállítanak,
20 percre áztassuk be vízbe vagy erõlevesbe, hogy segítsük az emésztést és ízletesebbé tegyük a táplálékot.
- Mindig legyen elõtte friss víz (10 kg-onként 0,5 l folyadékra van szüksége)!

Kapcsolata az emberekhez:

Amikor kölyök kutyát viszünk a házhoz az öreg barátunk mellé:
Régebbi szakkönyvek gyarkan tanácsolják, hogy az öreg kutyánk mellé vigyünk egy kölyök kutyát. A régi kutya segít a fiatal betörésében, õ maga pedig megfiatalodik mellette, távozása pedig könnyebben elviselhetõ lesz a család számára.
Nem minden esetben van így. Kifejezetten rosszul is érintheti a barátunkat, ha ezt tesszük vele.
Így aztán magunknak kell eldönteni, hogy mit tegyünk, mivel a kutyánkat csak mi ismerjük igazán!

Kitett, befogadott öreg kutya kerül a házhoz:
Elõéletérõl minél több információt meg kell szerezni, hogy megértsük õt. Pl. mitõl fél; mit eszik szívesen; hogyan kell szófogadásra bírni, ha makacskodik; milyen fekhelyet szeret; stb. Ez sok apróság, ami viszont elengedhetetlen ahhoz, hogy a beszoktatás mielõbb megtörténjen. 
Menhelyrõl befogadott kutyák esetében ez az információs többlet sajnos nagyon csekély. Ebben az esetben hozzuk helyzetbe a kutyát! Vigyük ki parkba, hogy lássuk kivel hogyan viselkedik, de különösen más kutyák között figyeljük meg. Ilyenkor vezessük pórázon, nehogy kellemetlen helyzetbe kerüljünk!

Gyeremekkel való viselkedése:
Az öreg, befogadott állat különbözõképpen viselkedhet gyermekek közelében. Ha elõzõ családjában voltak kisgyerekek és megtanították õket, hogy mi a helyes viselkedés  a kutyával szemben, akkor nincs gond.

Viszont, ha ez elmaradt, akkor számíthatunk arra, hogy játszótársnak illetve a ranglétrán alattinak tekintse a gyerekeket. Meg kell vele tanítani, hogy nem így van! Az állat szívesen elfogadja ezt a helyzetet, ha a gyerekek ennek megfelelõen viselkednek. Tehát a gyerekeknek meg kell tanulniuk tisztelni az állatot!

A válás fájdalmai:

Sokan mélyen meggyászolják kutyájukat. Férfiak, akik nyilvánosság elõtt egyébként sosem tennének ilyet, elsírják magukat.
Konrad Lorenz a neves etológus ezt mondta: „Kegyetlenség, hogy a kutyák rövidebb ideig élnek, mint az emberek.”
A legtöbb kutyatulajdonos szép halált kíván négylábú barátjának. Szeretné, ha békésen, nyugodt körülmények között múlna ki, de ez keveseknek a kiváltsága.
Ha látjuk, hogy kutyánk szenved, kérjük ki állatorvosunk véleményét!
A következõ fontos kérdéseket kell feltennünk:
- Milyen kilátásai vannak a kutyánknak?
- Élhet-e fájdalommentesen és örömet okoz-e neki a lét?
- Kész vagyok-e és képes vagyok-e megfelelõen gondoskodni négylábú barátomról?
- Egyetért-e a család az én döntésemmel?

Senki ne higgye, hogy hálátlan a régi baráttal szemben, ha új kutyát hoz a házhoz. Inkább megtiszteli az emlékét, ha tovább ápolja az ember és kutya barátságát!